首次!科学家在干旱沙漠发现大量微生物,表明火星生命也存在?

2020-11-07 10:15:49 nlswsz2020 0

火星上有生命吗?很明显没有宏观意义上的生命,但是科学家坚信有微生物的存在,这就是为何我们一直在探索火星的原因,除了这个原因外,火星也相对来说比较容易探索,花费低、技术难度也低。

科学家如此坚信火星生命存在的原因并非是一厢情愿,而是在探索的几十年间发现了很多生命存在的证据,这些证据都在支撑着科学家的猜测。

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这不,发表在《自然》杂志上的一篇论文显示,科学家又发现了火星生命存在的证据,但是这次比较特殊,这个证据不在火星上,而是在地球上非常干旱、地理地貌和火星都颇为相似的阿塔卡马沙漠;

这个沙漠位于南美洲西海岸,紧邻安第斯山脉,正是这个山脉对水汽的阻挡,导致了阿塔卡马沙漠非常的干燥,有地球干极之称,曾经有91年连续无降雨的记录。

因此这个地方对生命来说并不那么友好,除了地表上的大气之外,它也是像极了现在的火星。

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但是科学家在这个地方依然发现了微生物的存在,它们并非在酷热干旱沙漠的表面,而是在表面之下28公分的位置;

科学家在这里发现了一些矿物质,包括石英和钠长石,以及一层富含矿物质的湿粘土,并且在其中检测到了大量的微生物

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这些微生物在地表之下被保护得非常好,没有因为高温、干旱而死亡,在其中取样本检测,研究人员发现了在其中至少有多达三十多种单细胞、而且生命力旺盛、代谢活跃的细菌。

这是科学家首次在这个地方、也是首次在如此干旱的地方发现生命的迹象,随后他们又在附近地区连着开挖了四个沟渠,同样检测到了生命。

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这次的发现也再次让我们见识到了生命分布的广泛,以及适应环境的能力,什么寒冷、高压、无光的深海;缺氧、低压、紫外线强烈的高山;高温、有毒、无氧的温泉;包括这次干旱、高温、少水的沙漠;

这些地方都无法阻挡生命的存在,也足以见得生命要比我们想象的顽强得多。

因此这次发现也更加坚信了科学家对于火星生命的猜想,论文中也指出,这次的发现可以指导后续的火星任务,可以在火星陨石坑,例如盖尔陨石坑,或者是南极附近地表之下寻找生命;

因为这些地方我们已经确定表面有水冰的存在,而且在盖尔陨石坑之下我们也发现了类似富含粘土的岩石,这里面极有可能存在生命。

而且这里的生命,也极有可能和地球阿塔卡马沙漠上发现的微生物极其相似。

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科学家能这样认为是因为,根据我们现在对火星的了解,在火星的历史上,它可不是像今天一样一直是干旱、贫瘠的沙漠。

我们最早发射到火星的轨道飞行器就在火星的表面上发现了大量的河床遗迹,甚至有典型河流冲刷的U型河道,而且我们还在火星表面上发现了大量的“鹅卵石”,这些都是火星曾经有液态水流动的迹象。

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因此我们认为在火星的历史上,尤其是在它刚形成的10亿年间,它上面的条件对生命来说非常的温和友好的,甚至是已经进化出了生命。

至于这些生命进化到了何种地步我们不得而知,但至少简单的单细胞微生物是应该存在的。

可不幸的是,火星还是遭遇了不测,原因猜测是它内核的冷却,磁场的消失,导致了火星失去了自己的大气层,液态水蒸发逃逸,使得火星变得像今天这样荒凉。

如果火星在其历史上真的存在过微生物,那么就算是它今天变成这个样子,这些微生物依然可以在地下活得好好的,因为我们已经不止一次地见识到了微生物强大的生存能力。

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就算是火星上现在没有了氧气,也不打紧,因为氧气并非生命的必需品,一些微生物完全可以利用化学自养在无氧、无光的环境下生存。

不过水是必须的,我们现在已知的任何生物只要脱水都无法生存,或者是无法新陈代谢进入休眠状态,其实这也不用担心,因为我们在火星上也发现了又水存在的迹象;

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这些水可不是我们认为的纯水,而是含有高浓度矿物质的卤水,证据是我们的轨道飞行器在火星火山坑的斜坡上发现了随季节变化反复出现的斜坡线,科学家推测这些是卤水随着季节温度升高融化,流下来的痕迹,不过这个发现还有待确认。

不过,还不用担心水的问题,上文说了陨石坑中有水冰,在这些水冰之下依然有液态卤水形成的粘土层,而且最近我们在火星的南极附近的地下也发现了大量的液态卤水湖。

这些地方都是很好保存生命的理想场所。所以种种的迹象表面,火星上生命幸存的几率非常大,只是我们现在还没有发现而已。

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而且好奇号还在火星上发现了随季节变化的甲烷,这些都是生命存在的迹象。

今年NASA、包括我国发现的火星探测器会在2021年着陆火星,目的还是为了寻找火星上可能幸存的生命,盖尔陨石坑周围也会称为主要的探索对象,这里地表之下的样本是有限取样的目标。

总结:

生命总是充满的奇迹,不断地给与我们惊喜,说真的,好像就没有生命不能生存的地方,只要能够给生命足够适应的时间,基因总是能将一个生物塑造的适合任何环境。

因此我们现在更加坚信宇宙中生命的普遍,不仅仅是火星,我们现在还相信地狱般的金星上有生命,木星和土星的卫星,例如:木卫二、木卫三、土卫二、土卫六中也可能存在生命。

我们不会放过任何可能,因为我们太需要知道人类到底是不是孤独的,也太想知道生命的来历,以及真正的起源方式。

相信在不久的将来,我们一定会发现地外生命,这个地方其实很可能就是火星,相信到时我们全人类的世界观、宇宙观都会被彻底的刷新,希望有生之年等到这一天的到来。


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